Į milžiniškus pingvinus panašūs paukščiai kažkada taip pat galėjo blaškytis aplink šiaurinį pusrutulį

(Markas Whittonas)

Naujas fosilijų atradimas atskleidė, kad Naujosios Zelandijossenovės pingvinai monstrainebuvo vieninteliai žmogaus dydžio neskraidantys paukščiai, kurie prieš dešimtis milijonų metų blaškėsi aplink mūsų planetą.

Naujausi radiniai Šiaurės Amerikoje ir Japonijoje rodo, kad šiauriniame pusrutulyje taip pat siautėjo milžiniški į pingvinus panašūs padarai. Ir šie paukščiai galėjo būti dar didesni.

Keista tai, kad dabar išnykusi paukščių grupė, žinoma kaip plotopteridai , visiškai nesusiję su pingvinais, tačiau atrodo nepaprastai panašiai ir tikriausiai panašiai naudojo savo sparnus, panašius į plekštę.

Ankstyviausi pingvinų protėviai pirmą kartą pasirodė maždaug prieš 60 milijonų metų šiandieninėje Naujojoje Zelandijoje. Plotopteridai šiauriniame pusrutulyje išsivystė daug vėliau nei jų pietiniai kolegos, atsirado tik prieš 37–34 milijonus metų ir iš viso išnyko po 10 milijonų metų.

„Šie paukščiai išsivystė skirtinguose pusrutuliuose, milijonų metų atstumu, bet iš tolo būtų sunku juos atskirti. sako zoologas Paulas Scofieldas, Kenterberio muziejaus kuratorius.

„Plotopteridai atrodė kaip pingvinai, jie plaukė kaip pingvinai, tikriausiai valgė kaip pingvinai, bet jie nebuvo pingvinai.

Įspūdingu posūkiu ši senovinių neskraidančių paukščių grupė yra glaudžiau susijusi su puikiai skraidančiais šiuolaikiniais paukščiais – bambliais, žiobriais ir kormoranais. Per pastaruosius kelerius metus mes daug daugiau supratome apie plotopteridus, tačiau tai pirmas kartas, kai jų anatomija buvo detaliai palyginta su senovės pingvinais.

Analizuodami suakmenėjusias 16 atskirų plopteridų liekanas kartu su penkiais trijų senovinių pingvinų rūšių atstovais, mokslininkai rado daug stulbinančių panašumų ir keletą didelių skirtumų.

Tiek plotopteridai, tiek senovės pingvinai turėjo ilgus snapus su įpjovomis primenančiomis šnervėmis, panašius krūtinės ir pečių kaulus bei panašius sparnus. Tačiau kai kurie senovės pingvinai iškilo1,8 metro (6 pėdų), didžiausi plotopteridai buvo virš 2 metrų aukščio.

Sunku įsivaizduoti didesnį už žmogų paukštį, nardantį per vandenį, bet atrodo, kad tai buvo tikrovė tiek Šiaurės, tiek Pietų pusrutulyje.

(Mayr / Senckenberg tyrimų institutas)

Aukščiau: Menininko Kumimanu biceae, išnykusio milžiniško pingvino, perteikimas kartu su žmogumi naru.

Nors plotopteridų pėdos yra didelės kaip pingvinų, autoriai mano, kad, sprendžiant iš jų anatomijos, jie tikriausiai plaukė po vandeniu, dažniausiai pasikliaudami savo sparnais kaip plaukmenimis.

„Paukščių nardymas sparnais yra gana retas; dauguma plaukiojančių paukščių naudoja kojas, sako ornitologas Geraldas Mayras iš Senckenbergo tyrimų instituto ir gamtos istorijos muziejaus Frankfurte.

„Manome, kad ir pingvinai, ir plotopteridai turėjo skraidančius protėvius, kurie ieškodami maisto pasinerdavo iš oro į vandenį. Laikui bėgant, šios protėvių rūšys geriau plaukė ir prasčiau skraidė.

Faktas, kad tai atsitiko toli gimininguose organizmuose, milijonų metų skirtumu ir priešingose ​​Žemės rutulio pusėse, yra tikrai nuostabus. Tai atvejis, kurį mokslininkai vadina „konvergencine evoliucija“, kai panašios savybės išsivysto skirtingose ​​rūšyse esant panašioms aplinkos sąlygoms.

Anatominis plotopteridų ir senovės milžiniškų pingvinų palyginimas. (Mayr ir kt., Zoological Systems žurnalas, 2020 m.)

Šiuo atveju dvi atskiros neskraidančių paukščių grupės sukūrė anatomiją, kurios jiems prireiktų ieškant maisto vis giliau po vandeniu. Tai tiesiog pasirodė nepaprastai panašu.

„Todėl mes manome, kad plotopteridai ir pingvinai turėjo protėvius, kurie, siekdami panirti į vandenį ir sumažinti energijos sąnaudas norint pasiekti didesnį gylį, pasinerdavo iš oro“, – teigia autoriai. rašyti .

Mums reikės daugiau kasinėti, kad išsiaiškintume, kodėl viena šių nuostabių paukščių giminė išliko, o kita pateko į užmarštį.

Tyrimas buvo paskelbtas Zoologijos sistematikos ir evoliucijos tyrimų žurnalas .

Apie Mus

Nepriklausomų, Patikrintų Sveikatos, Erdvės, Gamtos, Technologijos Ir Aplinkos Ataskaitų Paskelbimas.